Sonntag, 19. März 2017

PRAG TRAVELGUIDE - Sightseeing, Food & Kafka


"Prag lässt nicht los", schrieb Franz Kafka einst in sein Tagebuch. Recht hatte er, dachte ich, als ich vor wenigen Wochen eine zweite Reise nach Prag gebucht habe, nachdem ich bereits mit meinem Bio-Leistungskurs auf unserer Abschlussfahrt die Stadt erkundet hatte. "Hm, Prag, langweilig", dachte ich vor über zwei Jahren, als das Abstimmungsergebnis über das Reiseziel unserer Kursfahrt feststand. Im Nachhinein bin ich dankbar dafür, dass mich das Leben damals nach Prag geführt und eines Besseren belehrt hat - wer weiß, wann und ob ich Prag sonst jemals einen Besuch abgestattet hätte.
All denjenigen, denen eine Reise nach Prag bevorsteht und auch all denjenigen, die noch keine Reise nach Prag geplant haben, aber vielleicht umgestimmt werden können, irgendwann einmal in die goldene Stadt zu reisen, sind die folgenden Eindrücke hoffentlich eine gute Hilfe!


ANREISE & UNTERKUNFT
Wer nach Prag möchte, muss im Grunde nur zwei Fragen klären: "Wie reise ich an?" und "Wo komme ich unter?". Da Tschechien eines unserer Nachbarländer und dementsprechend gut zu erreichen ist, muss man sich nicht ins Flugzeug setzen, um bequem nach Prag zu reisen - ein Bus tut es auch. Dementsprechend haben meine Reisebegleitung und ich Tickets bei Flixbus erstanden, Hin- und Rückfahrt dank eines Aktionscodes für jeweils nur 15€. Je nachdem, wo ihr wohnt, kommt ihr sogar günstiger und schneller nach Prag - von Dresden aus sind es zum Beispiel nur 2 Stunden. Nach etlichen Klassen- und Kursfahrten mit der Schule war dies meine erste private Reise in einem Fernbus. Alles hat super geklappt, der Bus war pünktlich - wenn auch bis auf den letzten Platz ausgebucht - und dank Wlan und Steckdosen kam keine Langeweile auf, wenn man trotz Nachtfahrt kein Auge zudrücken konnte. 
Ein riesiger Vorteil am Reiseziel Prag sind die wirklich, wirklich günstigen Unterkünfte. Für den Preis, den in Prag eine Nacht im Vier-Sterne-Hotel kostet, bekommt ihr in London gerade mal ein Hostel-Bett im Mehrpersonen-Zimmer. Empfehlen kann ich nach zwei Pragreisen das Hotel Expo, pro Person im Doppelzimmer für gerade mal 30€ die Nacht - inklusive Frühstück. Moderne Zimmer, Möglichkeit des Währungswechsels an der Rezeption (der Wechselkurs hier ist besser als bei deutschen Banken!, tauscht also in Deutschland nicht zu viel Euro im Voraus um) und eine Tram-Haltestelle in Hotelnähe.

FORTBEWEGUNG
Womit wir schon beim nächsten Punkt wären: Fortbewegung. Zwar ist Prag mit seinen 1,2 Millionen Einwohnern nicht die größte aller Hauptstädte, dennoch werdet ihr die gesamte Stadt unmöglich zu Fuß erkunden können. Wie in eigentlich jeder Großstadt sollten die öffentlichen Verkehrsmittel das Transportmittel eurer Wahl sein. Zwar sind Taxis in Prag, verglichen mit denen anderer Metropolen, nicht außerordentlich teuer, aber Fahrten mit U-Bahn und Tram (Straßenbahn) sind nicht nur unglaublich günstig, sondern auch ein Erlebnis für sich. 
Je nachdem, wir lang euer Prag-Urlaub dauert, könnt ihr Fahrkarten verschiedener Tarife erwerben. Die Tickets ermöglichen euch unbegrenzte Fahrten in einer bestimmten Zeit, dabei gibt es Karten für kurze Zeiträume (30min, 60min, 90min) oder ganze Tage (24h, 72h). Das 3-Tages-Ticket kostet umgerechnet gerade einmal 13€. Mit den Tickets könnt ihr die gesamte Bandbreite öffentlicher Verkehrsmittel verwenden, sowohl die Tram als auch Bus, U-Bahn und Seilbahn

APP (OFFLINE-STADTPLAN & REISEFÜHRER)
Während sämtlicher Städtereisen vergangener Jahre waren die Apps von Ulmon eine große Hilfe für mich und meine Reisegefährten. Die Prag-App beinhaltet zunächst einmal einen Offline-Stadtplan, den ihr zuvor in Deutschland runterladen und vor Ort dann ohne Internetzugang nutzen könnt. Auf dem Stadtplan könnt ihr euch auch offline orten und die Richtung anzeigen lassen, in die ihr gerade geht - unverzichtbar, wenn man sich in einem der vielen Gässchen Prags verläuft. Des Weiteren könnt ihr euch in der App Restaurants, Supermärkte, Sehenswürdigkeiten, U-Bahn-Stationen etc. in der Umgebung anzeigen lassen. Wenn ihr zum Beispiel mit Hunger auf Sushi in der Prager Altstadt steht, kann euch die App das nächstgelegene Asia-Restaurant anzeigen. Auch könnt ihr eure Reise mit der App planen, indem ihr im Voraus bekannte Sehenswürdigkeiten auf der Karte einspeichert, weitere Ziele durch Vorschläge entdeckt oder Bewertungen verschiedener Cafés und Restaurants durchlest. Und das Beste ist: die App funktioniert nicht nur offline, sondern ist auch kostenlos und daher ein ganz großer Tipp von mir (gibt es auch für Reisen nach London, Paris und so weiter). Einfach mal im AppStore suchen! 

SEHENSWÜRDIGKEITEN 
Jede Stadt hat ihre Gemäuer und Plätze, welche die Titelseiten von Reiseführern zieren oder im Internet als erstes angezeigt werden, wenn man den Stadtnamen in die Zeile der Suchmaschine eintippt. In Prag sind diese Touristenmagneten beispielsweise die Astronomische Uhr, der Wenzelsplatz, die Prager Burg, der Aussichtsturm Petřín, die John Lennon Wall oder die Karlsbrücke. Ein Besuch der Prager Burg ist auf jeden Fall empfehlenswert, meiner Meinung nach vor allem wegen des Goldenen Gässchens und der Aussichtsplattform. Eine noch bessere Aussicht hat man nur vom Aussichtsturm Petřín aus, den man am besten über die Seilbahn erreicht (auch eine Fahrt wert). In der Nähe von Petřín befindet sich außerdem die Klosterbibliothek Strahovská knihovna, die zu den schönsten Bibliotheken der Welt zählt und von jedem Buchliebhaber gesehen werden sollte! 
Natürlich kostet die ein oder andere Sehenswürdigkeit ein kleines Eintrittsgeld. Blöderweise hatte ich meinen Studentenausweis in Deutschland vergessen, netterweise durfte ich dennoch oft den Studententarif verwenden, da meine Reisebegleitung ihren Studentenausweis dabei hatte und man mir freundlicherweise geglaubt hat. Dennoch, geht sicher, dass ihr euren Schüler-/Studentenausweis dabei habt, so spart ihr oft die Hälfte des, zwar günstigen, aber dennoch vorhandenen Eintrittspreises. 


Nahe des Kafka Museums gibt es außerdem den - seltsamerweise - unbekannten Buchladen Shakespeare a synové, der zwei Etagen voll englischer Bücher bietet und allein schon aufgrund seiner Einrichtung einen Besuch wert ist.








CITY OF KAFKA
Diejenigen, denen in der Schule Der Prozess, Die Verwandlung oder der Brief an den Vater begegnet ist, werden es wissen: Kafka und Prag sind ohneeinander nicht vorstellbar. So gibt es keinen Prager Reiseführer, keinen Prager Souvenirshop und keine Prager Buchhandlung, in der nicht mindestens einmal von Kafka die Rede ist. Umgekehrt stolpert man früher oder später zwangsläufig über die Stadt Prag, wenn man sich allein mit Kafka und seinen Werken beschäftigt. Auch, wenn ihr mit Literatur nicht viel am Hut haben solltet, werdet ihr spätestens in Prag merken, dass Kafka dort allgegenwärtig ist.
Für diejenigen, die Prag auf den Spuren von Franz Kafka erkunden möchten, habe ich ein paar Orte aufgelistet, die mit dem guten Autor in Verbindung stehen.

   >>  Kafka Museum 
Selbstverständlich gibt es ein ganzes Museum über Kafka. Wer also mehr über sein Leben erfahren und sehen möchte, etwa handgeschriebene Seiten seiner Werke, Tagebucheinträge, Fotos, Zeitungsausschnitte damaliger Zeit - und das alles in kafkaesker Ausstellungsatmosphäre - ist hier genau richtig. Auch gibt es einen Museumsshop voller Kafka-Artikel, der allerdings (zu) stolze Preise für seine Artikel verlangt. 
   >>  Kafka Buchladen
In einer Seitenstraße versteckt und daher nicht von Touristen überflutet ist ein kleiner, liebevoll eingerichteter Buchladen namens "Knihkupectví Franze Kafky". Hier solltet ihr reinschauen, wenn ihr etwas kaufen möchtet, das mit Kafka in Verbindung steht. Ein Jutebeutel zum Beispiel kostet hier nur halb so viel (!) wie im Kafka-Museumsladen.

   >>  Kafka Denkmäler
Inspiriert durch Kafkas "Beschreibung eines Kampfes", befindet sich nahe seines Geburtshauses Kafkas Denkmal, in welchem er auf den Schultern eines kopf- und armlosen Mannes thront. Ein weiteres Kafka-Denkmal neben dem Einkaufszentrum Quadrio stellt einen riesigen, sich bewegenden Kopf Kafkas dar. 
   >>  Kafkas Geburtshaus & Café Kafka
Wer an einem hellgelben Haus vorbeiläuft und sich fragt, wieso Touristen davor halten und Fotos schießen, sollte wissen, dass es sich um das Haus handelt, in dem Kafka geboren wurde. Im Erdgeschoss hat man die Möglichkeit, im Café Kafka einen Halt einzulegen. Bei der riesigen Auswahl an Prager Lokalen bleibt jedoch zu sagen, dass es viele Cafés gibt, die günstiger und mitunter auch besser sind als der oben erwähnte Touristenmagnet. 
   >>  Neuer Jüdischer Friedhof 
Nicht nur wegen Kafkas Grab, auch so ist der Neue Jüdische Friedhof einen Besuch wert. Er liegt vergleichsweise außerhalb des Zentrums, ist allerdings mit der U-Bahn schnell zu erreichen. 

RESTAURANTS & LOKALE
Prag hat jede Menge einladender Restaurants und Lokale, von denen man viel mehr besuchen möchte als man Zeit und Geld zur Verfügung hat. Wer durch Prag läuft, muss nicht einmal gezielt nach einem Restaurant suchen, da es an jeder Ecke ansprechende Optionen gibt. Dieses Mal waren wir eher ungesund unterwegs und haben unter anderem Tom's Burger, der Pizzeria Kmotra, Santafe und Joy Burger einen Besuch zur Mittagszeit abgestattet. Pro Person haben immer um die 5€ bis 7€ pro Mahlzeit bezahlt, was oft günstiger war als ein vergleichbares Essen in Deutschland. Auch werdet ihr überall Stände finden, an denen Trdelník verkauft wird, eine tschechische Gebäckrolle, wahlweise mit Füllung (s.o.). 


CAFÉS 
Die Prager Restaurantvielfalt ist nur durch die Vielfalt an Cafés zu übertreffen. Es gibt wahnsinnig liebevoll eingerichtete Cafés und sämtliche Bedienungen waren freundlich und entgegenkommend. Als mein ganz persönliches Highlight ist das Café Louvre zu nennen, ein Traditionscafé, in dem schon Einstein und - natürlich - Kafka Gäste waren. In dem Café sieht es wahnsinnig vornehm aus, dennoch ist es erstaunlich günstig. Wir haben uns einen Afternoon Tea genehmigt (Tee sowie eine Auswahl an Scones, Sandwiches und Kuchen), was pro Person umgerechnet 8€ gekostet hat. Das Ganze sah so hübsch aus, dass wir unbewusst sogar die Gäste am Nachbartisch dazu animiert haben, das Gleiche zu bestellen.
Besucht haben wir auch das Choco Café, in dem es neben einer Auswahl an Kuchen und allerlei schokoladigen Dingen auch - wortwörtlich - Heiße Schokolade gibt, also wirklich flüssige Schokolade in Tassen, die man viel eher löffeln als trinken muss. 
Ein paar Stunden haben wir auch im Mamacoffee verbracht. Sehr hübsch eingerichtet (auf eine Instagram-taugliche Art und Weise) und wirklich, wirklich günstig. 


SUPERMÄRKTE
Hin und wieder ist ein Gang in den Supermarkt angesagt, wenn es für die ein oder andere Mahlzeit doch nicht ins Restaurant gehen soll oder man einfach ein paar Flaschen Wasser für unterwegs kaufen möchte. Sehr populär ist der Supermarkt BILLA, außerdem gibt es Tesco in Tschechien. Auch gibt es Marks & Spencer Food (für die GB-Liebhaber unter uns); etwas teuer als die anderen Supermärkte, aber von mir allein schon deswegen besucht, um meinen liebsten Earl Grey nachzukaufen.

SHOPPING
Wer noch Geld über hat/loswerden möchte, kann dies vielerorts tun. Das größte Einkaufszentrum ist das Palladium, in dem es neben den üblichen Ketten auch Geschäfte gibt, die wir in Deutschland nicht haben (Sephora, Paul, M&S, die tschechische Pflege- und Beautykette Manufaktura,...) oder nicht so häufig haben (Topshop, Reserved,...). Weitere Einkaufsstraßen sind Na Příkopě und Václavské nám nahe des Wenzelsplatzes. Die richtig teuren Läden à la Prada und Burberry, die der normale Reisende ohnehin nicht betritt, befinden sich auf der Pařížská - falls jemand einen Schaufensterbummel anstrebt.

DIE SACHE MIT DER WÄHRUNG
Um noch einmal auf das Geld zurückzukommen: In Prag zahlt ihr mit Tschechischen Kronen, nicht mit dem Euro. In den allerwenigsten Geschäften wird der Euro akzeptiert, weshalb ihr spätestens vor Ort Geld tauschen müsst. Ich habe einen kleinen Betrag in Deutschland bei meiner Bank eingetauscht, den Rest dann nach Bedarf an der Hotelrezeption. Falls eure Unterkunft einen Währungstausch nicht anbietet, wechselt euer Geld nicht an der nächstbesten Tauschstelle. Vermeidet kleine Buden auf den Straßen und wendet euch an seriösere Tauschstellen wie etwa an den Tauschschalter im Busbahnhof Florenc, um nicht an Falschgeld zu geraten oder eine unverschämt hohe Provision zahlen zu müssen. Zur Orientierung: Ein Euro entspricht etwa 27 Kronen, beim Geldtausch könnt ihr mit 25-26 Kronen pro Euro rechnen. 

UND SONST?
Lasst Prag auf Euch zukommen! Mit Englisch kommt man bestens zurecht, wenn man - so wie ich - kein Wort Tschechisch versteht und nicht einmal erahnen kann, was dieses oder jenes Wort bedeutet. Prag ist ein super Reiseziel für Spontane, für Unentschlossene, für diejenigen, die knapp bei Kasse sind (Liebe Studenten: Glas Bier, 1€), für Literaturliebhaber (Kafka, Rilke...), für diejenigen, die gerne durch die Stadt schlendern und schöne Häuser bewundern (Stichwort: Prager Altstadt), für diejenigen, die das U-Bahn-Fahren lieben, nostalgische Straßenbahnen, und Smetanas Die Moldau, in einer Großstadt, die vielleicht nicht so hektisch und aufgeregt ist wie Paris oder London, aber dennoch eine Zufluchtsmöglichkeit, wenn einem gerade alles über den Kopf wächst und man einfach mal zu Hause raus möchte - Gute Reise!